¿Qué implica una dieta vegana en el colegio y cómo incide en la salud de niñas y niños?

¿Qué implica una dieta vegana en el colegio y cómo incide en la salud de niñas y niños?

19-10-2022

ESPECIAL ‘MES DE LA CONCIENCIA VEGETARIANA’

Aunque en porcentaje aún es minoritario, a nadie se le escapa que cada vez es mayor el número de personas que optan por una dieta vegetariana (ovolacteovegetariana, vegetariana o vegana). Esa tendencia en la sociedad se refleja lógicamente en los comedores escolares por lo que la Agència de Salut Pública de Catalunya (ASPCAT) ha publicado un documento en el que muestra su posicionamiento al respecto y aclara, basándose en evidencia científica, cómo incide en la salud de los niños y niñas.

En los últimos años se ha observado un aumento en el número de familias que adopta una alimentación vegetariana o vegana, y por tanto, también, en el número de criaturas y/o adolescentes que solicitan esta pauta alimentaria a la escuela; como consecuencia, también ha aumentado el número de centros escolares que ofrecen menús vegetarianos.

Para combatir dudas y especulaciones sobre la implantación de este tipo de menús y su idoneidad respecto a la salud de los niños y niñas, la Agència de Salut Pública de Catalunya (ASPCAT) ha publicado un documento en el que muestra su posicionamiento sobre la alimentación vegetariana y vegana en el comedor escolar.

Antes de nada, cabe recordar que la ‘Ley 17/2011, de 5 de julio, de Seguridad alimentaria y nutrición’ no contemplaba la obligación del centro de servir menús vegetarianos (sí se hace referencia al protocolo a seguir en casos de los menús para personas con alergias e intolerancias), mientras que el más reciente ‘Protocolo de criterios mínimos para la evaluación de la oferta alimentaria en centros escolares: comedores escolares, máquinas expendedoras de alimentos y bebidas y cafeterías de acuerdo al programa 16 del plan nacional de control oficial de la cadena alimentaria 2021-2025’ sí que lo considera una medida de obligado cumplimiento.

Así mismo, en el documento de referencia en el ámbito de la alimentación de los centros educativos (‘Documento de Consenso sobre la Alimentación en los Centros Educativos’, de los Ministerios de Sanidad y de Educación) se afirma que, “en caso del alumnado que por aspectos culturales o religiosos requiera la exclusión de algún tipo de alimento, se dispondrá, siempre que las condiciones de organización e instalaciones lo permitan y sea asumible económicamente, de un menú alternativo considerado suficiente para cubrir sus necesidades nutricionales”.

La dieta vegetariana es saludable

El documento de la Agència de Salut Pública de Catalunya es una buena herramienta de trabajo en el que se explica qué es una dieta vegetariana (y todas las derivadas), como incide en la salud de los niños y niñas, qué implica ofrecer menús vegetarianos en el comedor escolar, qué aspectos importantes se deben tener en cuenta (como por ejemplo la suplementación), etc.

A partir de bibliografía contrastada se llega a la conclusión de que las personas vegetarianas y con una dieta bien planificada, en general presentan un buen estado de salud general e incluso en relación a algunas enfermedades y afecciones clínicas, muestran mejores indicadores que las omnívoras:

    – Valores inferiores de índice de masa corporal (IMC).
    – Menores índices de hipertensión arterial.
    – Niveles más bajos de colesterol total y LDL.
    – Mejor control de la glucosa sérica.
    – Menores tasas de mortalidad por accidente cardiovascular.
    – Menor riesgo de diabetes mellitus tipo 2 y de algunos tipos de cáncer, como el de mama, de próstata y de colon.

En cuanto al posicionamiento, el documento de la ASPCAT concluye, literalmente que: “en respuesta a la petición del Departamento de Educación y en base a la exposición del presente documento argumentado por un cuerpo sólido de evidencias científicas, apoya el que en las escuelas públicas y concertadas de Catalunya se ofrezca un menú vegetariano o vegano para aquellas familias que así lo soliciten, en caso de que las condiciones de organización y las instalaciones lo permitan.

Si las condiciones organizativas o de las instalaciones y locales de cocina no permiten dar respuesta a los menús especiales (entre ellos los menús vegetarianos y veganos) será necesario facilitar los medios adecuados de refrigeración y para calentar la comida, para que se pueda conservar y consumir en condiciones idóneas el menú proporcionado por la familia”
.

– Descarga del documento completo (original en catalán): ‘Informe i posicionament sobre la dieta vegetariana i vegana en el context del servei de menjador escolar’.
– Descarga del documento completo (traducido al castellano con Google): ‘Informe y posicionamiento sobre la dieta vegetariana y vegana en el contexto del servicio del comedor escolar’.

– Este artículo forma parte de la newsletter especial ‘Octubre: mes de la conciencia vegetariana’, publicada el 20 de octubre de 2022.


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