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Acabar con la obesidad infantil: los seis consejos fundamentales del informe de la OMS
 

Acabar con la obesidad infantil: los seis consejos fundamentales del informe de la OMS

01-03-2017

La comisi贸n de la OMS para acabar con la obesidad infantil, present贸 el a帽o pasado el informe final de un proyecto que se desarroll贸 durante dos a帽os y cuyo objetivo es hacer frente a los alarmantes niveles de obesidad infantil y el sobrepeso a nivel mundial. Ante los alarmantes datos (m谩s de 41 millones de ni帽os menores de cinco a帽os son obesos), la comisi贸n plasm贸 en su informe una serie de recomendaciones dirigidas a gobiernos e instituciones, que os recordamos a continuaci贸n.

La obesidad infantil est谩 tomando proporciones alarmantes en muchos pa铆ses y supone un problema 鈥╣rave que se debe abordar con urgencia. En los Objetivos de Desarrollo Sostenible establecidos por las Naciones Unidas en 2015, la prevenci贸n y el control de las enfermedades no trasmisibles se consideran prioridades b谩sicas.

Entre los factores de riesgo para las enfermedades no transmisibles, la obesidad suscita especial preocupaci贸n, pues puede anular muchos de los benefcios sanitarios que han contribuido a la mejora de la esperanza de vida.

La prevalencia de la obesidad鈥 entre los lactantes, los ni帽os y鈥 los adolescentes va en aumento鈥 en todo el mundo. Si bien en鈥 algunos entornos las tasas se han estabilizado, en cifras absolutas 鈥╤ay m谩s ni帽os con sobrepeso y obesidad en los pa铆ses de ingresos bajos y medianos que en los pa铆ses de ingresos altos. La obesidad puede afectar a la salud inmediata de los ni帽os, al nivel educativo que puede alcanzar y a la calidad de vida. Los ni帽os con obesidad tienen muchas probabilidades de seguir siendo obesos en la edad adulta y corren el riesgo de sufrir enfermedades cr贸nicas.

Los progresos en la lucha contra la obesidad infantil han sido lentos e irregulares. En 2014 se estableci贸 la 鈥楥omisi贸n para acabar con la obesidad infantil鈥 (ECHO, por sus siglas en ingl茅s, Commission on Ending Childhood Obesity) a fin de鈥╭ue examinara los mandatos y estrategias existentes y los ampliara para resolver carencias. Tras mantener consultas con m谩s de cien estados miembros de la OMS, la comisi贸n elabor贸 un conjunto de recomendaciones para combatir con eficacia la obesidad en la infancia y la adolescencia en diferentes contextos mundiales.

Muchos ni帽os crecen actualmente鈥 en un entorno obesog茅nico que favorece el aumento de peso 鈥▂ la obesidad. El desequilibrio energ茅tico se debe a los cambios鈥╡n el tipo de alimentos y en su disponibilidad, asequibilidad y comercializaci贸n, as铆 como al descenso en la actividad f铆sica,鈥 pues se ha incrementado el tiempo dedicado a actividades de recreo sedentarias y que suponen estar鈥 ante una pantalla. Las respuestas conductuales y biol贸gicas de un ni帽o ante un entorno obesog茅nico pueden estar determinadas por procesos anteriores incluso a su nacimiento, lo que empuja a un n煤mero cada vez mayor de ni帽os hacia la obesidad si siguen una dieta malsana y realizan poca actividad f铆sica.

Ninguna intervenci贸n por s铆 misma puede frenar la creciente epidemia de obesidad. Para combatir la obesidad en la infancia y la adolescencia es necesario examinar el contexto ambiental y los tres periodos cruciales del curso de 鈥╲ida: la pregestaci贸n y el embarazo; la lactancia y la primera infancia; y los a帽os posteriores de la infancia鈥 y la adolescencia. Adem谩s, es importante tratar a los ni帽os que ya son obesos, por su propio bienestar y por el de sus descendientes. Adem谩s, la prevenci贸n y el tratamiento de 鈥╨a obesidad exige un enfoque en el que participen todas las instancias gubernamentales y en el que las pol铆ticas de todos los sectores tengan en cuenta sistem谩ticamente la salud, eviten los efectos sanitarios nocivos y, por tanto, mejoren la salud de la poblaci贸n y la equidad en el 谩mbito sanitario.

Los seis consejos de la comisi贸n

La situaci贸n es especialmente preocupante en los pa铆ses en v铆as de desarrollo: en 2014, el 48% de todos los ni帽os obesos y con sobrepeso viv铆an en Asia, y el 25% en 脕frica. Para revertir la tendencia al alza de la obesidad infantil, el informe ECHO propone a los gobiernos seis recomendaciones.

1鈥 Promover la ingesta de alimentos sanos: es necesario capacitar a la poblaci贸n para que escoja productos m谩s sanos en su alimentaci贸n y la de los lactantes y ni帽os peque帽os. Esto no es posible a menos que los conocimientos b谩sicos de nutrici贸n est茅n al alcance de todos y se ofrezcan de manera 煤til, f谩cil de entender y accesible a toda la sociedad.

Por otra parte, seg煤n el informe, los alimentos procesados, de alto contenido cal贸rico y bajo valor nutricional y las bebidas azucaradas, con porciones de tama帽o cada vez mayor y a precios asequibles, han sustituido a los alimentos frescos sometidos a una m铆nima elaboraci贸n y al agua en muchos entornos escolares y en las comidas en familia. Por ello la OMS, entre otras medidas, recomienda establecer el pol茅mico impuesto sobre las bebidas azucaradas y reducir la exposici贸n de los ni帽os y los adolescentes a la promoci贸n e influencia de los alimentos malsanos.

2鈥 Establecer programas integrales que promuevan la actividad f铆sica. Seg煤n los datos, el 81% de los adolescentes no alcanza los 60 minutos diarios de ejercicio f铆sico. Para ello la OMS urge a implementar programas integrales que promuevan la actividad f铆sica y reduzcan las conductas sedentarias en ni帽os y adolescentes. La actividad f铆sica puede reducir el riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares y c谩ncer, y mejorar la capacidad de los ni帽os de aprender, as铆 como su salud mental y bienestar.

3鈥 Promover entornos escolares saludables y aportar conocimientos b谩sicos en materia de salud, nutrici贸n y actividad f铆sica en ni帽os y adolescentes en edad escolar. La comisi贸n recomienda establecer normas para las comidas que se ofrecen en las escuelas, o para los alimentos鈥 y las bebidas que se venden en ellas, que cumplan las directrices sobre una nutrici贸n sana; eliminar en entornos escolares el suministro o la venta de alimentos malsanos, como 鈥╨as bebidas azucaradas y los alimentos de alto contenido cal贸rico y bajo valor nutricional; garantizar el acceso a agua potable en las escuelas y los centros deportivos; exigir que se incluyan actividades educativas sobre nutrici贸n y salud en el plan de estudios b谩sico en las escuelas; ofrecer clases sobre preparaci贸n de alimentos a los ni帽os, sus progenitores y cuidadores; o incluir en el plan de estudios de las escuelas una educaci贸n f铆sica de calidad y ofrecer personal鈥 e instalaciones adecuadas y pertinentes a tal efecto.

4鈥 Mejorar la dieta en la primera infancia. Proporcionar orientaci贸n y apoyo sobre las buenas pr谩cticas de salud en la infancia basadas en tres aspectos: una dieta saludable, dormir bien y desarrollar actividades f铆sicas. Los investigadores animan a promover estas pr谩cticas para asegurar que los ni帽os crezcan adecuadamente y desarrollen h谩bitos saludables.

Entre las recomendaciones de los expertos destacan: la promoci贸n de la lactancia materna; limitar el consumo de alimentos ricos en grasas, az煤car y sal; y asegurar la disponibilidad de alimentos saludables y programas de actividad f铆sica en las guarder铆as.

5鈥 Ofrecer a ni帽os y j贸venes con鈥 obesidad servicios para el control del peso corporal. La OMS recomienda preparar y poner en marcha servicios adecuados para 鈥╡l control del peso dirigidos 鈥╝ ni帽os y adolescentes con sobrepeso u obesidad que re煤nan diversos componentes (en concreto nutrici贸n, actividad f铆sica y apoyo psicosocial), se centren en la familia y corran a cargo de equipos integrados por varios profesionales con formaci贸n y recursos adecuados, como parte de la cobertura sanitaria universal.

6鈥 Atenci贸n pregestacional y prenatal. La atenci贸n que las mujeres鈥 reciben antes, durante y despu茅s鈥 del embarazo tiene repercusiones profundas para el desarrollo y 鈥╨a salud posteriores de sus hijos.鈥 Los datos cient铆ficos muestran que 鈥╨a desnutrici贸n materna (ya sea鈥 de tipo general o por carencia de nutrientes espec铆ficos), el sobrepeso o la obesidad materna, el aumento de peso excesivo durante el embarazo, la hiperglucemia materna (incluida la diabetes gestacional), el h谩bito de fumar o la exposici贸n a productos t贸xicos son factores que pueden aumentan la probabilidad de padecer obesidad durante el primer a帽o de vida y a lo largo de la ni帽ez.

Por todo ello, la comisi贸n recomienda, entre otras cosas, hacer hincapi茅 en la importancia de una nutrici贸n adecuada antes y durante la gestaci贸n en las orientaciones y los consejos dirigidos a las futuras madres y padres; supervisar y controlar el aumento de peso durante la gestaci贸n para que sea adecuado; y diagnosticar y tratar鈥╨a hiperglucemia y la hipertensi贸n durante la gestaci贸n.

Descarga completa del informe de la comisi贸n.


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